高通,真正的5G領軍企業——以基礎發明為視角

三十多年來,高通公司在發明全球蜂窩通信技術方面一直發揮著引領作用。 在此過程中,高通形成了無線行業最重要的5G知識產權組合和最成功的技術許可業務。

我們提出推動蜂窩通信發展的基礎性、前沿性理念。 高通持續大力投入基礎研發,擁有引領和參與標準制定的長期歷史,在蜂窩通信幾乎所有領域都具有領先的技術專長,長期在全球率先推出原型系統和技術演示,在推動蜂窩通信技術演進與商用方面發揮了關鍵作用。 數十年來我們保持聚焦,高通的突破性發明在2G、3G、4G和5G中發揮了核心作用,目前正鋪平通往6G之路。

鑒於5G已變得如此重要,人們對嘗試確定5G發明的領先者很感興趣。 當然,5G涉及到多個方面——從最先進的手機到更多網路部署和全新用例——但這一切的核心是5G標準背後的技術。 對業外人士來說,5G技術和衡量5G領導力的方式極為複雜,因此在試圖猜測誰在5G方面處於領先時,外界大多嘗試簡單地統計各公司聲明的與5G 標準相關的發明、專利或提案的原始數量。 我們已經解釋過,此類簡單計數的方法無法展現5G領導力全貌,且會導致片面的結果。

因此,讓我們更好地看清這一問題。

為了便於直觀地理解5G領導力,可以把5G想像成一棵生長數十年的茂盛大樹上最新的部分。

5G之樹的樹幹是構成5G移動寬頻基礎的技術。 其中許多技術在4G(也稱為LTE)中也發揮了關鍵作用, 實現了目前大家習以為常的移動流媒體、高速下載和海量連接等功能。 高通的創新是4G基礎背後的開創性力量,開發的技術包括:

  • 4G賴以構建的基礎性無線電傳輸技術(基於正交頻分複用,即“OFDM” 技術)
  • 定義手機如何連接4G網路的多址接入方案
  • 通過同時使用不同頻譜資源顯著提升4G數據速度的載波聚合
  • 利用多輸入多輸出(MIMO)天線技術方案大幅提升數據速率和可靠性,以及許多其他技術,包括功率控制和複用方法,這些來源於高通的技術都曾經用來定義3G通信系統

在5G中,高通再次發揮了技術創新領軍企業的作用,貢獻了重要的新技術理念並在4G的技術基礎上實現了擴展。 例如:

  • 利用OFDM更加靈活適配多樣的網路和頻譜條件
  • 引入可擴展參數集,可將同一系統應用於微型物聯網設備、汽車以及介於兩者之間任何形態的設備
  • 利用此前從未用於蜂窩移動通信系統的毫米波頻譜實現超快速率和移動性
  • 先進的通道編碼方案,以進一步優化大數據量在無線電波上的傳輸,以及在移動終端上的高效解碼
  • 4G 時代的MIMO方案向「大規模MIMO」技術演進,大幅提升網路覆蓋範圍、數據傳輸速率和可靠性

從最簡單的聯網停車計時器到智能手機,再到全球最先進的自動化工廠,高通的上述發明為現代蜂窩通信提供了支撐,處於5G標準的核心。 因此,我們認為這些高通發明構成了5G的樹幹。

發明該級別的蜂窩技術具有相當難度,這不僅需要對移動通信系統級的深入瞭解和全球領先的解決問題的經驗,而且需要提前多年即具備遠見卓識和制定之前多代蜂窩通信標準的厚重傳承。

利用这种树的比喻形式来观察5G发明,有助于人们理解构成5G的不同发明的作用和影响,以及数年或者甚至数十年来如何通过持续创新形成技术领导力。

5G之樹的樹枝是這一基礎性系統的各種變體,讓5G能夠高效應對手機之外不同細分領域的需求,包括物聯網、網聯汽車、衛星連接、智慧工廠、廣播和媒體,以及虛擬實境等。 5G的獨特之處在於,它是第一代專門為支援所有這些不同應用而設計的蜂窩網路,採用了統一的設計並基於通用的標準。 為如此廣泛的終端類型賦能並面向新行業創建標準分支,也是高通的另一個核心重點。 我們的基礎發明是許多這些分支的核心。 例如:

  • 汽車之間的直連通信將賦能更出色的汽車安全特性
  • 面向未來工廠的高精度室內定位
  • 面向衛星和地面通信的通用標準,用於覆蓋基站無法觸達的近80%地球表面
  • 在一系列終端上實現低功耗物聯網用例
  • 以及許多其他發明,包括使5G用於廣播、無人機和共用/免許可頻譜

5G之樹還包括用途更聚焦的發明,可將其想像成樹上的樹葉。 這些都是用來改進或優化較窄的技術子領域的特性——通常是很獨特的邊界用例或高度特定化的應用。 單獨來看,這些發明具有積極影響,但與那些所依賴的核心發明相比,它們通常對整體系統的影響較小。 這就是單純統計5G發明數量無法準確體現技術領導力的關鍵原因之一。

利用這種樹的比喻形式來觀察5G發明,有助於人們理解構成5G的不同發明的作用和影響,以及數年或者甚至數十年來如何通過持續創新形成技術領導力。

簡單地統計5G發明或專利數量,正如清點蜂窩通信這棵大樹上的樹葉數量,容易將其與樹幹或樹枝混為一談。 通過上述視角觀察5G智慧財產權格局,可以清晰地看到,並非全部5G發明或專利都具有相同的價值。

深層次、基礎性的蜂窩移動通信發明(如果沒有這種發明,則5G將無法工作)和廣泛的賦能性應用技術,為5G提供了革命性功能。 通常,這些技術與4G時代(在某些情況下,甚至可以追溯至3G時代)開展的基礎工作密切相關。 依託在標準創建和領導力方面數十年的歷史,高通的願景和專長在此過程中一步步助力5G成為現實。 我們的發明讓5G成為現實。

換一種方式思考:50張1元鈔票或許看起來比單張100元鈔票多得多,但100元顯然更有價值。 全面認識創新的影響力和基礎性,擺脫清點「樹葉」數量的狀態,才能瞭解實際情況。 以這種真實圖景為根基,高通得以創建其5G領導力,也包括業內最重要的5G知識產權組合和移動通信領域最成功的技術許可業務。

高通在移動技術生態系統中處於獨特的地位。 我們的基礎發明一直處於3G和4G標準的中心,目前構成5G的核心——從系統賴以創建的樹榦到賦能5G多樣化應用的各種樹枝,這使得我們擁有業內最重要的 5G知識產權組合。

高通已簽訂超過150份5G許可協定,截至目前為業內最多。 全球範圍內,超過180億台終端得到了高通的技術許可並使用了我們的發明。 我們在技術許可方面取得的成功,進一步彰顯了高通無與倫比的發明領導力。

三十多年來,高通一直是,未來也將繼續是蜂窩通信領域不可或缺的發明領軍企業。

資料來源: Qualcomm

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